廟前

▲我熟悉的另一個故鄉,北港。

 

過年前,一位朋友送了一個可愛的媽祖公仔給我。

我好開心,趕緊將這吊飾掛在自己的背包上。

孩子跟我要,我說不行,這是我的禮物。

孩子明白了,他們問這是甚麼?

我跟孩子說,這是媽祖。

孩子說,媽祖是林默娘嗎?那一個保護漁民的林默娘嗎?

我說,對阿。

孩子最近聆聽閩南語民間故事,剛好說到媽祖的故事。

 

朝天宮是小時常去的,應該說,是伴著我們一起長大的。

小時只要跟著父母到北港,就一定會去朝天宮拜拜,

因此我對朝天宮的媽祖婆並不陌生,

而我自己跟媽祖婆也有一段奇緣,這故事 下一篇在分享。

朝天宮前所聚集的小販店家,對我來說更是一點也不陌生,

著名的六呎四店面是母親兒時的住家,附近的商店都是媽媽小時的鄰居叔伯們,

媽媽每帶我們到北港一次就會述說一次,

我想對媽媽來說,這裡該是記憶裡難以忘懷的兒時回憶。

 

媽祖廟裡有很多的古蹟和故事,除了建築木雕彩繪外,

還有媽祖廟成立的由來,孝子釘的故事……,

每一次跟家人到廟裡拜拜,就能聽到一些故事,總讓我們著迷不已。

通常拜拜完後,爸爸會帶著我們到廟前廟後搜尋好吃好料的。

麵線糊、魯肉飯、香菇肉羹、鴨肉麵、魯熟肉,各式各樣的傳統小吃……,

那些廟前好口味,即使在多年未曾嚐及的今日,細細想起,也就開始感到懷念了。

阿,那些兒時好滋味,現在在回到北港時,是否還依舊呢?

答案是,並沒有,只有少數還持續著,但多數的味道都已不復記憶。

這真是讓人感到遺憾。

 

結婚後,我已經很多年沒到朝天宮拜拜了。

不知為何,今年特別的想念著,很久沒去看看媽祖婆,

那種感覺就像很久沒去探望好朋友一樣。

於是元宵的這一天,帶著孩子跟阿公阿嬤,我們一起回到北港。

 

依然是人潮洶湧,香煙依然裊裊,

走在期間總要很留意來來往往的人,

以免不小心香柱戳到他人。

千里眼、順風耳威武的站在媽祖婆的兩側,

我們告訴孩子,你看大眼睛的是千里眼,大耳朵的是順風耳。

雕梁畫棟被煙熏得很有歷史味道,深褐黑色的痕跡,

代表一年年的香煙始終,來往老少都將持續的傳承。

 

著名的孝子釘依然存在,來往人客佇立著指點,

能將釘子釘進那堅硬的花崗岩石內,是有著怎樣堅定的念力與意至呢?

孝順的故事口耳相傳間代代流傳著,是一個傳奇,也是一個象徵。

廟裡到處都有著故事,無論一階一梯,一樑一柱,

每一個雕刻都是一個歷史故事,而每一個眼前所見的,都有時間的痕跡。

 

我有時會想著,信仰是有著甚麼樣的力量呢?帶給人的是甚麼?

給一個安定與滿足的心意,給一個堅定與往前的動力,

在對世間充滿疑惑時,自己與上天對話,也與自己的對話,

在交互的對話中,答案被無形的回答著,不安情緒得以釋懷。

綜歸來想,其實自己才是最終的決策者,自己才是自己的主人。

只是在過程中,需要一些外在的推動與鼓勵,神明不能決定一切,

但能給人們安定的力量,一如家人,你知道祂們總是在身邊的。

 

【沿伸資訊】朝天宮官網。LINK~ 

 

  

【後記】

我沒有拍下很多照片,帶著孩子要拍照並不容易。

尤其這一天,天空意外的下起絲絲細雨,

我跟阿公阿嬤趕忙帶著孩子要躲雨去。

雖說寒流要來襲,但站在藍天下的雨裡,卻不感到寒冷。

我笑著跟阿嬤說,這雨應該是下興味的吧!

果然,沒半小時,雨停了,而陽光依舊。

孩子說,是龍王在玩水吧!

我笑著回答,應該是吧!

心裡卻想著,也有可能是媽祖在降雨呢!

 

 

 

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TJ

呼吸之間

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